ये हैं चीन के अंतिम जीवित पैर-बाध्यकारी उत्तरजीवी

माना जाता है कि दसवीं शताब्दी के दरबारी नर्तक के नन्हे पैरों से प्रेरित, नन्हे-नन्हे 'कमल' के पैर जो तीन इंच से कम लंबे थे, सदियों से चीन में सभी गुस्से में थे। पैरों को उनके वर्तमान आकार को कम करने के लिए (पैरों की गेंद के नीचे टूटे पैर की उंगलियों के माध्यम से) और उनके भविष्य के विकास को मंद करने के लिए उत्तरोत्तर तंग बाइंडिंग में पैरों को लपेटने की प्राचीन प्रथा पर प्रतिबंध लगाने के कई प्रयास किए गए, लेकिन यह बीसवीं शताब्दी में जारी रहा। 1912 में अधिकतर प्रभावी प्रतिबंध के बाद भी, चीन के ग्रामीण इलाकों में दशकों तक पैर बांधना पड़ा। उन अब-बुजुर्ग महिलाओं-आज जीवित विरासतों-के पैरों की अक्सर चर्चा नहीं की जाती है। लेकीन मे 'लिविंग हिस्ट्री: बाउंड फीट वूमेन ऑफ चाइना,' किकस्टार्टर अभियान द्वारा वित्त पोषित लगभग दस साल की फोटो परियोजना, फोटोग्राफर जो फैरेल दोनों ने अविश्वसनीय आधुनिक छवियों को कैप्चर किया और बाध्य पैरों वाली महिलाओं की व्यक्तिगत कहानियों को सीखा। हमने फैरेल से उसके काम के बारे में पूछा, जिसे 23 मार्च को हांगकांग में ब्रिटिश काउंसिल में दिखाया जाएगा।


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आपने इस परियोजना को शुरू करने के लिए क्या किया? 'मैं उन परंपराओं और संस्कृतियों की तस्वीरें खींच रहा था जो मर रही हैं, और [I] ने महिलाओं की परंपराओं पर अधिक ध्यान केंद्रित करने का फैसला किया। पिछले २० वर्षों से एशिया के अंदर और बाहर होने के कारण, मेरा पहला विचार बंधे हुए पैरों वाली महिलाओं का था, लेकिन मैंने माना कि कोई भी जीवित नहीं बचा था क्योंकि यह इतनी पुरानी परंपरा थी। मैंने कई लोगों से पूछा, और एक दिन मुझे एक ड्राइवर मिला जिसने कहा कि उसकी दादी के पैर बंधे हुए थे; मैं शेडोंग प्रांत में उसके गांव गया और मई 2005 में झांग युन यिंग से मिला।'

यह देखना अभी अवास्तविक रहा होगा। मैं इसे एक लंबे समय से चली आ रही परंपरा के रूप में भी सोचता हूं, और फिर भी, उछाल, यह आपके सामने था। पहली बार बंधे हुए पैर को करीब से और व्यक्तिगत रूप से देखना कैसा था? 'मैं जिस पहली महिला से मिला, वह झांग यून यिंग थी, जिस दिन मैं उससे मिली थी, उसने मुझे अपने पैर दिखाने के लिए अपने जूते और मोज़े उतार दिए। मुझे नहीं पता था कि क्या उम्मीद करनी है और यह देखकर हैरान था कि वे कितनी खूबसूरती से बने थे - एक फूल की तरह। मैंने उसका पैर अपने हाथ में पकड़ रखा था। यह इतना नरम था। यह देखना अविश्वसनीय था; मुझे एहसास हुआ कि अपनी पीढ़ी की महिलाओं के लिए जो सुंदर और आवश्यक माना जाता था, उसे हासिल करने के लिए उसने कितने दर्द और पीड़ा झेली होगी। यह काफी इमोशनल था। मेरे प्रोजेक्ट के एक हिस्से में महिलाओं के पैरों के निशान लेना शामिल है, और मैं अक्सर उनके पैर धोने में मदद करता हूं। हर बार जब मैं उनके एक पैर को अपने हाथों में पकड़ता हूं, तो मैं न केवल विशेषाधिकार प्राप्त महसूस करता हूं, बल्कि मैं उन्हें इस परियोजना का हिस्सा बनने और एक परंपरा को स्वीकार करने के लिए अपनी कृतज्ञता और प्रशंसा दिखाना चाहता हूं, जिसे अब बदनाम किया जा रहा है।'

क्या इस पर महिलाओं के अपने विचारों के आधार पर पैर-बाध्यकारी के बारे में आपकी भावनाएं बिल्कुल बदल गईं? 'परियोजना की शुरुआत के बाद से, मुझे इन महिलाओं के लिए सहानुभूति की जबरदस्त भावना है और उन्होंने सौंदर्यपूर्ण रूप से प्रसन्न होने के लिए जो कदम उठाए हैं। उन्होंने मुझे जो कुछ भी बताया है, उसके माध्यम से, मुझे इस अभ्यास की अधिक समझ है और यह क्यों हुआ। उनके पास वास्तव में कोई विकल्प नहीं था, क्योंकि यही वह समाज था जिसमें वे पले-बढ़े थे; वे यह भी जानते थे कि जितनी अधिक देखभाल वे अपने पैरों पर करेंगे, उनका भविष्य उतना ही बेहतर होगा। पिछली पीढ़ी के रूप में बंधे हुए पैरों के साथ, उन्होंने सुंदरता प्राप्त करने के लिए बहुत कुछ किया और फिर इस पुरानी परंपरा के लिए कलंकित किया गया - स्पेक्ट्रम के एक तरफ से दूसरी तरफ। वे अक्सर मुझे दिखाते हैं कि 1940 के दशक के अंत में उन्हें खोलने से पहले उनके पैर कितने छोटे हुआ करते थे; मेरा मानना ​​है कि उन्होंने मूल रूप से जो हासिल किया था, उस पर गर्व की भावना के साथ है।'

उनकी भावनाएँ क्या थीं? क्या वे बेतहाशा भिन्न थे? 'सांस्कृतिक रूप से, यह ऐसा कुछ नहीं है जिसके बारे में अक्सर बात की जाती है; बहुतों ने कभी अपने परिवार के सदस्यों को नहीं दिखाया या इस पर चर्चा नहीं की—यह ऐसा कुछ नहीं है जो आप करते हैं। यह एक बहुत पुरानी परंपरा मानी जाती है जो अतीत से संबंधित है और आधुनिक चीन को प्रतिबिंबित नहीं करती है। आमतौर पर बेटे या बेटियां अपनी मां को परियोजना में शामिल किए जाने पर आपत्ति जताते हैं, क्योंकि उन्हें लगता है कि यह उन पर बुरा लगेगा। जिन बूढ़ी महिलाओं से मैं मिला उनमें से कई की पोतियां थीं जिन्होंने अपनी दादी-नानी को कभी नहीं देखा था। पांव बांधने या उनसे पैर बांधने के बारे में बात की। बाद में, पोतियों ने बातचीत शुरू करने के लिए मुझे धन्यवाद दिया। मेरी परियोजना में अधिकांश महिलाएं किसान किसान थीं और उन्होंने अपना अधिकांश जीवन खेतों में बिताया। फ़ुट-बाइंडिंग को मूल रूप से १९१२ में चीन गणराज्य की शुरुआत के साथ प्रतिबंधित कर दिया गया था, लेकिन १९४९ के आसपास, जब इसे गैरकानूनी घोषित किया गया था, तब तक-शहरों के बजाय ग्रामीण क्षेत्रों में जारी रहा; पैर-बाध्यकारी निरीक्षकों ने जबरन बंधन हटाने के लिए गांवों का दौरा किया और यह सुनिश्चित किया कि कोई भी युवा लड़की बंधन शुरू न करे। वे उस पीढ़ी के भी थे जो सांस्कृतिक क्रांति और महान अकाल से गुजरी, जिसने यह अनिवार्य कर दिया कि वे शारीरिक श्रम करें, और इसलिए बंधे हुए पैर एक दायित्व थे। उन्हें अपना भोजन राशन प्राप्त करने के लिए कड़ी मेहनत करनी पड़ी या वे खा नहीं सकते थे।'


क्या किसी को ऐसा करने का पछतावा हुआ? 'अधिकांश लोगों को अपने पैर बंधे होने का पछतावा हुआ क्योंकि समाज ने अपनी सोच बदल दी और इसे अब सुंदर या आवश्यक नहीं माना गया। साथ ही, क्योंकि उन्हें खेतों में काम करना पड़ता था, वे अधिक नुकसान में थे।'

जिलेट द्वारा प्रायोजित डॉ अनादर है

कुछ महिलाओं को अपने छोटे पैरों पर काफी गर्व होता है। क्या कोई निराश था कि उसके पैर छोटे नहीं थे? 'उन्होंने जो हासिल किया उस पर उन्हें गर्व था। उनमें से किसी ने भी [कहा] स्पष्ट रूप से नहीं कहा कि वे निराश थे कि उनके पैर छोटे नहीं थे, हालांकि उनमें से अधिकांश ने व्यक्त किया कि बंधन के बाद से, उनके पैर फैल गए हैं और वे एक बार छोटे थे। वे गांव में अन्य महिलाओं के पैरों पर चर्चा करेंगे और चाहे वे अच्छी तरह से गठित हों या बड़े अपने खुद के। जब मैं उन्हें अपने प्रोजेक्ट में महिलाओं की तस्वीरें दिखाता हूं, तो वे अक्सर तस्वीरों में पैरों के आकार और आकार के बारे में आपस में चर्चा करते हैं।'


क्या उनके बंधे हुए पैरों के कारण कोई स्वास्थ्य समस्या हुई है? मुझे लगता है कि एक छोटा पैर होने से आप कम मोबाइल बन जाते हैं और इस तरह अधिक गतिहीन जीवन शैली से संबंधित स्वास्थ्य समस्याओं का खतरा बढ़ जाता है, लेकिन शायद यह सच नहीं है? 'मैंने इन महिलाओं के स्वास्थ्य पर कोई असर नहीं देखा है। अपने 80 और 90 के दशक में, वे मुख्य रूप से उन बीमारियों से पीड़ित होते हैं जो उनकी उम्र में किसी भी महिला को होती हैं - सुनवाई हानि, आंखों की समस्याएं, स्ट्रोक, अल्जाइमर और स्मृति हानि। दो महिलाएं गिरने के कारण कई वर्षों से बिस्तर पर पड़ी हैं, जिससे उनके कूल्हे टूट गए हैं, और वे कूल्हे को बदलने में असमर्थ थीं। एक महिला सूजी हुई टखनों से जूझती है और बहुत दूर नहीं चल सकती है, लेकिन इसका मुख्य कारण यह है कि उसने बहुत अधिक वजन बढ़ा लिया है, और उसकी पतली टखनों और छोटे पैर वजन को सहन नहीं कर सकते। अधिकांश महिलाएं बहुत सक्रिय हैं। मुझे अक्सर उन्हें गांव के आसपास खोजना पड़ता है क्योंकि वे दोस्तों और रिश्तेदारों से मिलने या साप्ताहिक बाजार में गए हैं। कुछ ट्राइसाइकिल चलाते हैं और अन्य अभी भी पारिवारिक क्षेत्रों में काम करते हैं। तो नहीं, वे वह नहीं जीते जिसे मैं एक गतिहीन जीवन मानूंगा। जैसा कि कई एशियाई संस्कृतियों में होता है, वृद्ध लोग परिपक्व वृद्धावस्था के लिए बहुत सक्रिय होते हैं।'

ऐसी कौन सी गतिविधि थी जिससे आपको सबसे अधिक आश्चर्य हुआ कि ये महिलाएं क्या कर सकती हैं? '2014 में जिन महिलाओं से मैं मिला, उनमें से एक, फू, [जो] 80 है, लगभग हर सुबह लगभग 5 से 6 बजे मछली बाजार में एक मैनुअल ट्राइसाइकिल गाड़ी की सवारी करती है। मछुआरे छोड़े गए झींगा को इकट्ठा करने के लिए, ताकि वे उन्हें सुखा सकें और उन्हें झींगा पेस्ट के लिए बेच सकें।'


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__तस्वीर: जो फैरेल की सौजन्य __